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Historique de l'association

À l’origine, Les Amis de la déficience intellectuelle, Rive-Nord s’appelait les amis des déficients mentaux de la région de Repentigny. C’est en 1979 qu’a eu lieu l’assemblée de fondation. L’association est née d’un regroupement de parents soucieux du bien-être de leurs enfants handicapés intellectuellement. Le but premier était de promouvoir les droits des personnes vivant avec une déficience intellectuelle. Durant plusieurs années, les choix stratégiques de l’association étaient pris sur l’orientation que permettaient les subventions reçues. Les projets sont nombreux et importants pour l’association. Ils permettent une visibilité en même temps qu’une présence dans le milieu. Ils constituent un moyen d’information et de soutien pour les membres et en plus, ils jettent les bases de l’intégration. Durant les années de désinstitutionalisation, l’association manifeste pour une égalité dans l’accessibilité aux services et prend une place de plus en plus importante dans le milieu. Depuis ses débuts, l’association est devenue une voix importante, pour la défense des droits et des intérêts des personnes qui présentent une déficience intellectuelle, et une réponse partielle à leurs besoins et à ceux de leurs familles. Cela a permis à nos membres une reconnaissance de leur capacité et une plus grande intégration à notre collectivité.

C’est en 1990 que l’association a modifié son nom pour Les Amis de la déficience intellectuelle Rive-Nord. À cette époque, un courant balayait le Québec. Ainsi, on ne parlait plus de personnes handicapées mentalement ou de déficients mentaux, mais plutôt de personnes qui présentent une déficience intellectuelle. Des changements s’imposaient donc dans la dénomination sociale de l’association. C’est aussi dans les années 90 que le journal d’information «Entre-Ami(e)s » voit le jour. Il est un excellent outil de communication entre l’association, les familles naturelles ou d’accueil et les différents partenaires.

En juin 1990, 140 membres forment l’association. Vers la fin des années 90, l’organisation a du suivre la tendance évoquée par les subventions gouvernementales et accentuer la voie des loisirs. Le personnel et les bénévoles en place ont mis toutes leurs énergies au développement de l’association.

Le gouvernement a priorisé certains besoins de la clientèle des personnes qui présentent une déficience intellectuelle et leurs familles et a injecté de nouvelles sommes d’argent. L’arrivée de ces nouveaux programmes de subventions a une incidence importante sur l’association. Elle doit, en raison de sa dépendance financière, se soumettre à cette priorisation.

Dans les années 2000, les secteurs d’activités sont encore les mêmes : la promotion et la défense des droits, la concertation et la représentation, les activités de loisirs et de formation et les activités de gestion et d’administration. L’association compte environ 250 membres en 2008 et peut compter sur une équipe de travail dynamique et compétente.

En résumé, les administrateurs de la première heure ont démontré l’importance d’un tel organisme dans le milieu offrant un soutien aux familles et aux personnes présentant une déficience intellectuelle, là où les services sociaux n’étaient pas encore impliqués. Ceux de la deuxième heure ont donné une visibilité à l’organisme et à son action. Par leur engagement et leur ténacité, ils ont permis la mise en place d’une structure de fonctionnement et d’un financement adéquat lui assurant une permanence. L’association atteignait alors son autonomie. Par la suite, l’implication des administrateurs, supportés par une équipe d’employés rémunérés, a permis d’élargir la place de l’association dans la communauté, de devenir un organisme d’accueil et de référence, de maintenir et de développer des partenariats et d’offrir un complément aux services existants.

Après de nombreuses années d’existence, grâce aux efforts de tous, l’association est une référence dans la région de Lanaudière comme organisme communautaire.

Pour plus d’informations concernant l’historique de l’association, nous vous invitons à consulter le document «L’histoire de l’association, 25 ans d’implication… une amitié durable» disponible au contre de documentation.